#PhotoCollection Mapplethorpe, “Phillip Prioleau On Pedestal”

Robert Mapplethorpe: Phillip Prioleau On Pedestal, New York, 1979. Image Size: 35 X 35 Cm, Edition: Of 3/10 Gelatin Silver Print.

Trulli
Robert Mapplethorpe: Phillip Prioleau On Pedestal, New York, 1979. Image Size: 35 X 35 Cm, Edition: Of 3/10 Gelatin Silver Print.

Philip Prioleau pose nu sur un socle, figé, à la manière d’une sculpture. Il est le premier amant afro-américain de Mapplethorpe et c’est lui qui suggère d’être représenté sur un piédestal.
La pose du modèle ramenant les genoux au menton sur le socle n’est pas sans rappeler les références à la sculpture du XIXe, chères à Robert Mapplethorpe, auteur de cette série intitulée Philip Prioleau on Pedestal. Il aura l’occasion de représenter son modèle noir de face, de profil et de dos pour ainsi nous permettre de faire le tour de sa sculpture. Cette volonté de reproduire sous différents angles fait aussi référence à la puérile photographie ethnographique censée révéler les différences entre races humaines. La courbure de son dos illustre également les heures sombres de l’Amérique esclavagiste sous laquelle de nombreux Africains ont courbé l’échine.
L’approche de Mapplethorpe évoque donc une relation chargée de sens que la société américaine a à l’égard du corps noir et l’adoration qu’il suscite sous différents aspects.

“IF I HAD BORN ONE HUNDRED OR TWO HUNDRED YEARS AGO, I MIGHT HAVE BEEN A SCULPTOR, BUT PHOTOGRAPHY IS A VERY QUICK WAY TO SEE, TO MAKE A SCULPTURE.
ROBERT MAPPLETHORPE

Le nu masculin est traité par Mapplethorpe selon les codes esthétiques propres au classicisme gréco-romain et à sa longue tradition homoérotique transmise par la sculpture. Mapplethorpe s’inspire de l’antique pour les poses de ses modèles mais également pour ses natures mortes puisqu’il reproduit des bustes célèbres ou directement des sculptures comme Hermès. L’objectif de l’artiste est de retrouver une beauté extrême et pour cela il a besoin de représenter des sujets dont la plastique divine, reflet de perfection et de force saurait évoquer les qualités du marbre.

Une exposition référence au Musée Rodin en 2015 avait clairement évoqué cette relation en juxtaposant l’œuvre d’Auguste Rodin avec celle de Robert Mapplethorpe. Cette image est célèbre aussi pour avoir été inclue dans le corpus du fameux Portfolio Z qui étudie le corps de modèles noirs de manière sculpturale.

Cette année, l’œuvre de Robert Mapplethorpe connaît une actualité riche en exposition parmi lesquels il faut mentionner la récente clôture au Museo Madre de Naples et l’exposition Implicit Tension de l’incontournable Solomon R. Guggenheim Museum.
L’œuvre de Robert Mapplethorpe a désormais une place importante au sein du marché de l’art et particulièrement au sein de celui de la photographie. Ces valeurs sont soutenues et ses oeuvres toujours aussi recherchées.

 

par Gérôme Saint-Germain pour 28 Vignon Street

Robert Mapplethorpe
Phillip Prioleau On Pedestal, New York, 1979
Épreuve à la gélatine argentique.
Très bon état.
Dimensions de l’image : 35 X 35 cm
Édition de 3/10
Signée, datée et numérotée à l’encre noire sous l’image sur le récto. Intitulé, daté, numéroté et timbre de copyright au verso. Montage encastré sur carte.

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