Alison Bechdel: “FUN HOME”

FUN HOME ©Alison Bechdel

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Trulli
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FUN HOME ©Alison Bechdel
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FUN HOME ©Alison Bechdel

#BD Son nom vous dit peut être quelque chose, avec Liz Wallace elle à inventé par jeu un test qui évalue la place accordée au genre féminin dans les films (et aux autres œuvres) Il n’est pas rare que ce test de Bechdel soit cité aujourd’hui dans des articles ou des fictions.
Mais elle est surtout connue pour deux romans graphiques importants Fun Homeet C’est toi ma maman ? (Are You My Mother ?) qui tracent respectivement les portraits de son père et de sa mère avec en pointillé ses propres interrogations. Les deux livres abordent des sujets de société très forts et on pense également aux strips très politiques qu’elle a dessinées pendant presque 30 ans, de 1983 à 2008 : Lesbiennes à suivre (Dykes to Watch Out For). Sexualité, coming out, hétérosexisme, homoparentalité, discrimination, militantisme, végétarisme, écologie en mettant en scène des personnages très différents sans les cloisonner à des stéréotypes ou des minorités.

C’est une équilibriste de la bande dessinée, entre biographie romancée et BD, humour noir et moments touchants, références littéraires fortes et goût de la dérision, recherche de la vérité et plaisir du souvenir… la narratrice se pose des questions et tente de trouver des réponses par la lecture et l’écriture.

Famille atypique au destin tragique, ces deux livres questionnent ces parents auxquelles elle consacre une biographie immersive couplée à son propre cheminement. Elle livre ses souvenirs, des extraits de son journal intime de l’époque mêlés à sa vision des choses actuelles pour reconstituer le portrait de ses parents. Lecteurs enthousiastes de Fitzgerald, passionné de théâtre et de littérature, vivant à Paris après guerre, les Bechdel auraient pu avoir une vie de bohème ou d’artistes s’ils n’étaient pas retournés s’enterrer en Pennsylvanie pour reprendre la succession de l’affaire familiale : un funérarium.

Funeral home ou Fun Home pour Alison et ses frères qui jouent dans cette maison tandis que leur père transforme leur maison en musée et se fait distant vis-à-vis de toute la famille. Son père mène une double vie qui compliquera ses relations jusqu’à son décès accidentel qui reste mystérieux. On est obligé de penser à l’une des meilleures séries TV, Six Feet Under, qui s’ouvre sur le même thème et traite aussi de relations familiales houleuses avec humour et justesse. L’aventure est intérieure pour les personnages de cette « semi-fiction » réaliste et audacieuse, assez politique et toujours contemporaine depuis sa parution. Beaucoup d’humour au milieu de cette tragédie familiale, une histoire forte sur les liens familiaux et l’acceptation de soi à lire et relire pour en apprécier toutes les subtilités.

Très documenté, entre biographie et bande dessinée ce « memoir » utilise le dessin pour suggérer, confirmer ou infirmer les propos. Le découpage et la mise en scène se veulent presque documentaires et le trait s’attache à rendre compte de ce réalisme. Quelques incursions d’illustrations ou de recréation s’invitent pour étayer les réflexions de la narratrice. Le dessin et l’écriture participent du même geste dans son travail, à tel point que beaucoup de cases mettent en scène du texte.

Ces deux albums s’attachent aussi à sa propre expérience, de ses découvertes littéraires à l’affirmation de sa sexualité jusqu’au moment où elle assume pleinement son homosexualité. Elle se livre à un travail profond où elle s’attache à comprendre quelle a été la part d’influence de ses parents sur elle et sur ses choix et la nécessité de se préserver un espace, une distance critique pour s’affirmer. On vous conseille tous les livres de sa (trop courte) bibliographie.

Alison Bechdel est récipiendaire depuis 2014 de la très très étonnante bourse du Génie de la Fondation MacArthur qui finance les travaux d’une « personne à la créativité exceptionnelle ». Elle reçoit 6 prix Lambda Literary qui récompensent des œuvres relatives au monde LGBT. En 2007 la Médaille Alice B qui récompense les « meilleures fictions lesbiennes » pour Fun Home ainsi qu’un Eisner la même année. Elle entre au Temple de la renommée des auteures de bande dessinée en 2010.

Thomas Mourier

FUN HOME, Alison Bechdel, ed Denoël Graphic

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